Jahrg. 24 · Nr. 8 · Januar 2017

Das Jahr 2015 war für den deutschen Maschinenbau durch eine wenig dynamische konjunkturelle Entwicklung geprägt. Im Innovationsbereich zeigten sich dennoch eher positive Tendenzen. Die Innovationsausgaben lagen 2015 mit 14,6 Mrd. € um 1,0 Mrd. € über dem Vorjahresniveau. Mit einer Innovationsintensität von 5,9 % gehört die Branche weiterhin zu den innovationsstarken Industrien Deutschlands. Der Anteil der Innovatoren fiel 2015 stark von 68 auf 55 %. Der Anteil der Produktinnovatoren nahm von 62 % auf 49 % ab. Dabei verringerte sich der Anteil der Unternehmen mit Marktneuheiten um fünf Prozentpunkte auf 27 %. Der Anteil der Unternehmen mit Sortimentsneuheiten nahm von 37 auf 25 % ab. Auch der Anteil der Unternehmen mit kostensenkenden Prozessinnovationen lag mit 19 % unter dem Wert von 2014 (22 %).
Der Umsatzanteil mit Produktneuheiten fiel leicht auf 21 %. Hierfür sind sowohl niedrigere Umsatzanteile mit Marktneuheiten (6,2 % nach 6,7 % in 2014) als auch mit Nachahmerinnovationen (14,7 % nach 14,9 % in 2014) verantwortlich. Die durch Prozessinnovationen erzielte  durchschnittliche Stückkostensenkung stieg 2015 auf 3,1 % (+0,2 %-Punkte). Qualitätsverbesserungen führten zu einem Umsatzanstieg von 2,7 % (+1,2 %-Punkte gegenüber 2014). 48 % der Maschinenbauunternehmen betrieben 2015 unternehmensintern FuE. Der Anteil der kontinuierlich forschenden Unternehmen fiel leicht auf 36 %, weiterhin sank auch der Anteil der gelegentlich forschenden auf 12 %.
Für 2016 und 2017 sind erhöhte Innovationsbudgets geplant. In beiden Jahren sollen sie um 0,4 bzw. 1,0 Mrd. € steigen, sodass bis 2017 ein Umfang von 15,6 Mrd. € nach den derzeitigen Planzahlen erreicht würde. Der Anteil der innovativ tätigen Unternehmen dürfte sich 2016 gegenüber 2015 nur wenig verändern. Für 2017 ist eine verringerte Innovationsbeteiligung absehbar. Nur 61 % planen fest mit Innovationsaktivitäten, weitere 10 % waren noch unsicher. Produktinnovationen werden in beiden Jahren relativ zu den Prozessinnovationen an Bedeutung gewinnen.