Das ZEW hatte im Jahr 2006, im Auftrag der Stiftung Familienunternehmen, den Länderindex der Stiftung Familienunternehmen entwickelt. Ziel dieses Länderindex ist ein internationaler Vergleich von Standortbedingungen, die aus der Sicht von Familienunternehmen eine besondere Bedeutung aufweisen. Dazu werden für 18 Länder Teilindikatoren für die Bereiche Steuern, Arbeit, Regulierung, Finanzierung, öffentliche Infrastruktur, Finanzmärkte und Energie ermittelt. In diesem Projekt wird der Länderindex zum fünften Mal fortgeschrieben. Zudem beinhaltet das Update 2016 eine Spezialstudie zum Thema „Außenhandel“.