Das ZEW hatte im Jahr 2006, im Auftrag der Stiftung Familienunternehmen, den Länderindex der Stiftung Familienunternehmen entwickelt. Ziel dieses Länder-Index war ein internationaler Vergleich von Standortbedingungen, die aus der Sicht von Familienunternehmen eine besondere Bedeutung aufweisen. Dazu wurden für 18 Länder Teilindikatoren für die Bereiche Steuern, Arbeit, Regulierung, Finanzierung, öffentliche Infrastruktur, Finanzmärkte (seit 2008) und Energie (seit 2012) ermittelt. In diesem Projekt wurde der Länderindex zum vierten Mal fortgeschrieben. Der 2012 neu konzipierte Teilindex „Energie“ wurde nun in den Gesamtindex einbezogen Zudem beinhaltete das Update 2014 eine Spezialstudie zum Thema „Forschungsförderung“.